El Apalancamiento en el Mercado Forex

El apalancamiento en el mercado de divisas, más conocido como mercado Forex, es utilizado por los operadores para obtener ganancias de las fluctuaciones en los tipos de cambio entre dos divisas diferentes. Cabe mencionar que el apalancamiento que se puede lograr en Forex es uno de los más altos que los inversionistas pueden obtener. En términos generales, el apalancamiento es una especie de “crédito” que el bróker de Forex le proporciona al inversionista una vez que éste abre una cuenta y que está garantizado por el depósito inicial. Por lo general, la cantidad de apalancamiento proporcionado puede ser de 50:1, 100:1 o 200:1, dependiendo del bróker y del tamaño de la posición que el trader está operando. Por ejemplo, para comerciar $100,000 en una divisa con un margen del 1% el comerciante solo tendrá que depositar $ 1,000 en su cuenta. El apalancamiento previsto para esta operación será de 100:1.

A simple vista un apalancamiento de 100:1 podría parecer bastante arriesgado, pero el riesgo es significativamente menor si se considera que los precios de las divisas suelen variar menos de un 1% en las operaciones intradía.

Aunque el apalancamiento es una herramienta que permite obtener beneficios significativos, es importante tener en cuenta que también puede llegar a trabajar en contra de los inversionistas. Por ejemplo, si la divisa subyacente en una de sus operaciones se mueve en la dirección opuesta de lo que creía iba a ocurrir, el apalancamiento aumentará en mucho las potenciales pérdidas. Para evitar esta catástrofe, los comerciantes de divisas suelen implementar un estricto estilo de negociación que incluye el uso del stop-loss.

Ejemplo práctico

El apalancamiento aplicado en exceso puede, literalmente, aniquilar una cuenta de trading. Supongamos que tenemos fondos en una cuenta por $ 10.000 (nuestro margen), y decidimos usar $ 2,500 de un apalancamiento de 400:1 para comprar $ 1.000.000 de una divisa determinada. Desgraciadamente, la tendencia que se invierte y el mercado se mueve 100 pips en contra. Si hablamos de un dólar esto significa solo un centavo; sin embargo, en el caso del comercio que estamos haciendo, esto se convierte en $ 10.000. En otras palabras, todos los fondos en nuestra cuenta ahora se utilizarán para cubrir las pérdidas.

En este punto, o incluso antes, el bróker hará una "llamada de margen". Esto significa que el bróker cerrará la operación, sin consultárnoslo, usando todos nuestros $ 10.000 para recuperar el dinero que nos prestó a través del apalancamiento (los brókeres nunca pierden), dejando nuestra cuenta vacía.

Lamentablemente este escenario no es poco común. Incluso si una operación es en última instancia positiva, un aumento repentino o un retroceso en el tipo de cambio justo después de abrir su comercio podrían ser suficientes para una "llamada de margen" que pondrá fin a su transacción. La pregunta es, ¿cómo se puede usar el apalancamiento para que nos genere beneficios razonables, evitando pérdidas desastrosas?

Los siguientes pasos le ayudarán a aplicar el apalancamiento de una manera más segura:

-Utilice el apalancamiento de forma moderada. Hay casos que ya vienen siendo regulados, como por ejemplo en los Estados Unidos, donde se limita el apalancamiento a un máximo de 50:1.

-Use una pequeña parte de su margen por operación. El 5% podría ser un monto apropiado. Esto reduce el efecto global de apalancamiento sobre su cuenta, pero siempre es importante administrar correctamente las operaciones para maximizar las ganancias y minimizar las pérdidas.

-Utilice órdenes stop-loss apropiadamente para permitir un respiro a sus operaciones apalancadas, pero a un nivel que impida cualquier daño catastrófico a su cuenta.

Resumiendo, el apalancamiento utilizado de una manera planificada y moderada puede ayudar a aumentar sus ganancias. Sin embargo, un conocimiento de los riesgos de esta herramienta, así como la prudente administración de sus cuentas pueden evitar situaciones en las que las pérdidas podrían poner fuera de control la seguridad de sus fondos.

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