¿Qué es la Tecnología de Cadena de Bloques? (¿Y Por Qué Debería Interesarme?)

Por: DailyForex

Todas las criptomonedas funcionan mediante la tecnología de cadena de bloques o Blockchain (BC). Si está considerando realizar una inversión a largo plazo en una criptomoneda, le recomendamos que intente tener primero conocimientos básicos sobre la tecnología de cadena de bloques, así como sobre la plataforma tecnológica en la que funciona su criptomoneda elegida. Incluso si sólo está interesado en la especulación o trading a corto plazo y no en inversiones a largo plazo, es una buena idea comprender los conceptos básicos del funcionamiento de la tecnología de cadena de bloques.

¿Qué es la Tecnología de Cadena de Bloques?La tecnología de Blockchain es una base de datos cifrada, descentralizada y peer-to-peer. Su virtud radica en el hecho de que está descentralizada. Por ejemplo, digamos que una bolsa de valores tiene una sola base de datos con todos los propietarios de cada acción que se intercambie en ella y que se actualiza continuamente. La base de datos se almacena en una sola ubicación física: un servidor. ¿Qué sucede si la base de datos es pirateada, destruida o corrompida por un virus informático o por un desastre natural? Por supuesto, es probable que la base de datos al menos esté respaldada en otra ubicación, pero sigue siendo relativamente vulnerable y puede manipularse fácilmente. Las cadenas de bloques, sin embargo, son bases de datos descentralizadas “entre iguales” (Peer-to-Peer o P2P), donde los archivos de contenido se dividen, cifran y almacenan de forma diferencial en miles de nodos de todo el mundo que se comunican entre sí para producir un conjunto sin fisuras. Esto hace que el fraude o la piratería sean extremadamente difíciles, ya que los cambios en los registros de transacción y de titularidad deben ser acordados por una mayoría de todas las piezas (bloques) para que sean válidos. Esta es la razón por la cual las transacciones de criptomonedas tardan algún tiempo en procesarse, ya que cualquier cambio en el Ledger o Libro Mayor, que se distribuye públicamente, debe ser acordado y verificado en todas las partes. Esto resuelve el problema del “doble gasto” que naturalmente podría afectar a cualquier moneda digital. No hay una sola autoridad o servidor central que pueda manipular esto.

La tecnología de Cadena de Bloques se considera una tecnología potencialmente “perturbadora”, con el poder de cambiar el mundo. Tiene muchas aplicaciones potenciales y, en caso de ser aplicadas, debería sustituir el poder de cualquier autoridad central con reglas que no pueden obviarse: habrá un gobierno, pero un gobierno donde no cabe el abuso, la malversación o el soborno. Puede haber “bifurcaciones” (Forks), una cuestión que veremos un poco más adelante. Ellos en realidad cambian las reglas, pero, por lo menos, son abiertas y transparentes para todos.

Criptomonedas entusiasmantes¿Por Qué Debería Entusiasmarme con las Criptomonedas?

Las criptomonedas, criptodivisas o, simplemente, criptos (y la tecnología de cadena de bloques en general) es algo nuevo y tiene el potencial de cambiar significativamente la forma en que el mundo funciona económicamente. Los primeros inversores o especuladores en tecnología nueva, exitosa y disruptiva pueden obtener rendimientos espectaculares, aunque no sin riesgos. Por ejemplo, 10.000 dólares invertidos en acciones de Microsoft en 1986 habrían valido más de 3 millones de dólares en 25 años. La misma cantidad invertida en acciones de Apple en 1980 hoy valdría aproximadamente 4 millones. Entonces, en el medio o largo plazo, incluso las inversiones relativamente pequeñas podrían rendir sumas significativas que podrían cambiarnos la vida.

Mirando un marco temporal más corto, las criptomonedas más importantes fluctúan de valor drásticamente, ya que están sujetas a una enorme cantidad de intereses especulativos a corto plazo. Ha habido una considerable compra y venta por parte de los inversores durante 2017, manteniendo una elevada volatilidad de precios en los mercados de las criptomonedas. Es estadísticamente probable que, si un activo financiero ha subido mucho, pronto siga subiendo o bajando por una cantidad similar debido a los “clusters” o cúmulos de volatilidad. Si la volatilidad de hoy es alta, también es probable que sea alta mañana. Esto significa que es probable que existan oportunidades especulativas en criptomonedas durante 2017 y  hasta al menos 2018, ya sea por la compra o por la venta. Por ejemplo, abajo le mostramos un gráfico semanal de Bitcoin, la criptomoneda más grande, frente al dólar en los últimos 2 años previos a septiembre de 2017:

BTC/USD

Observe cómo el precio se ha más que duplicado en las últimas 6 semanas y ha subido un 500% en los últimos 5 meses. El indicador de la parte inferior del gráfico es la volatilidad media de precios durante 4 semanas. Ha estado aumentando constantemente, lo que sugiere que la volatilidad probablemente aumentará, o al menos mantendrá su nivel actual. Los gráficos de precios de otras criptomonedas más importantes en el mismo período de tiempo muestran una historia similar. Compare este nivel de movimiento de precios con el de las monedas nacionales, las cuáles normalmente sólo fluctúan un 15% durante el transcurso de un año entero contra una cesta de otras monedas importantes, y le resultará obvio que las criptomonedas ofrecen una oportunidad de rentabilidad que debe tomarse muy en serio.

Al comienzo de esta sección, hemos dicho que la criptomoneda es algo nuevo y potencialmente perturbador. El potencial perturbador radica en el hecho de que la criptomoneda podría reemplazar por completo las monedas nacionales, como el euro y el dólar, como piedras angulares del sistema financiero global. Los gobiernos y los bancos centrales tienen el poder de devaluar sus monedas, que todos estamos obligados a utilizar, reduciendo así nuestros ahorros, eliminando su capacidad de actuar como una “reserva de valor” y obligándonos a convertirnos en especuladores hasta nuestra vejez. Si la criptomoneda es segura y totalmente intercambiable, ¿quién no preferiría ahorrar dinero en criptomonedas? Políticamente, la criptodivisa es un sueño libertario y monetarista, así que, si le gustan esas filosofías políticas, seguramente apreciará lo que pueden ofrecer las criptomonedas. Si los gobiernos nacionales no pueden o no quieren frenar el avance de las criptomonedas, parece probable que el sistema financiero mundial cambie de nuevo a algo así como el patrón oro, lo que probablemente eliminaría los peores excesos de la inflación y manipulación. Sin embargo, muchos economistas sostienen que el patrón oro causó sus propios problemas de deflación excesiva, prolongando innecesariamente las depresiones económicas.

Es posible que haya oído hablar de la guerra contra el dinero en efectivo (War on Cash), que se refiere al creciente alejamiento del dinero en efectivo a favor de las tarjetas de débito y crédito, lo cual ha sido promovido por muchos gobiernos, ya que restringir o reemplazar las transacciones en efectivo dificulta la vida de criminales y terroristas. Los gobiernos también deben ver otra ventaja potencial: sin efectivo, será fácil forzar tasas de interés negativas sobre sus poblaciones, si lo desean, ya sea abiertamente (como en Suiza y Japón ahora) o de forma encubierta, por medio de cargos bancarios. Como la criptomoneda es realmente privada, su aceptación total debería eliminar el concepto de tasas de interés negativas.

A estas alturas, probablemente comprenderá por qué las criptomonedas son muy controvertidas y por qué su adopción generalizada como medio de cambio enfrentará una oposición severa de los gobiernos (como vemos ahora en China), o quizás los gobiernos traten de tomar el control de las criptomonedas dominantes, ¡o incluso crear sus propias versiones! Es probable que los gobiernos digan que necesitan mantener el control sobre las monedas con el fin de prevenir el delito y la evasión de impuestos, lo que, para ser justos, son preocupaciones válidas. La pregunta sigue siendo si los gobiernos podrán detener o bloquear el uso de criptomonedas dentro de sus fronteras. Si no pueden, entonces es probable que esta sea una gran inversión a largo plazo. Si los gobiernos pueden encontrar una manera de bloquear o restringir el uso de las criptomonedas, tal vez no sean tan buenas como inversión.

Adam es un trader de divisas que viene trabajando en los mercados financieros desde hace más de 12 años, incluyendo 6 años en Merrill Lynch. Está certificado en Gestión de Fondos y Gestión de Inversiones por el Chartered Institute for Securities & Investment del Reino Unido.

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