¿Debo invertir en acciones u operar con CFD?

Ibeth Rivero

Los recién llegados a los mercados financieros tienen que decidir no sólo en qué activos centrarse, sino también si quieren ser inversores a largo plazo o traders a corto plazo, o una mezcla de ambos.

Antes de examinar estos enfoques, aclaremos una de las diferencias más marcadas. La compra y tenencia directa de acciones es más económica para los inversores a largo plazo, mientras que el trading de acciones como CFD es el enfoque más eficaz para los traders a corto plazo.

La mayoría de los brókers internacionales en línea ofrecen el trading de CFDs y no admiten el trading directo de acciones. Algunos brókers ofrecen a sus clientes la posibilidad de elegir entre una cuenta de CFD y una cuenta de inversión. Comprender la diferencia entre los CFD y la inversión ayudará a los participantes indecisos del mercado a tomar la decisión correcta. Ambos tipos de activos responden a objetivos y personalidades diferentes en los mercados financieros.

Este artículo explora los pros y los contras de ambos para ayudarle a decidir si debe invertir en acciones u operar con CFDs.

¿Cuál es la Diferencia entre Operar con CFDs e Invertir?

Tanto el trading con CFDs como la inversión en acciones proporcionan una exposición a la acción del precio del activo subyacente. Cuando un inversor compra acciones de una compañía, obtiene la propiedad (parcial) de la misma. La propiedad de las acciones también puede ofrecer derechos de voto, pero depende de la clasificación de las acciones. La mayoría de los inversores comprarán o venderán lo que se conoce como acciones de clase B, también conocidas como acciones ordinarias, y suelen conceder derechos de voto durante las reuniones anuales de los accionistas. Aunque esto puede parecer atractivo, los traders minoristas no tienen el capital necesario para adquirir el número de acciones que se requiere para marcar la diferencia en el gobierno corporativo. Además de comprar acciones, que es una forma activa de invertir, los inversores también pueden optar por un enfoque pasivo comprando fondos de inversión o fondos cotizados (ETF). Los fondos de inversión han perdido recientemente popularidad, especialmente entre los traders minoristas, y el capital fluye ahora hacia los ETF, que cotizan de forma similar a las acciones, pero representan una colección de acciones como un fondo de inversión, y se negocian durante las horas de mercado, mientras que los fondos de inversión cotizan al final de un día de trading.

CFDs vs invertirLa mayoría de los inversores no se dedican a la venta en corto o lo tienen prohibido, lo que significa que sólo se benefician cuando los precios de los activos aumentan de valor. Los inversores sólo tienen exposición a un lado del mercado. Quedan privados del potencial de ganancias de las rectificaciones y los mercados a la baja. Esto les obliga a permanecer al margen, y el tiempo perdido magnifica el potencial perdido de ganancias. La mayoría de los inversores deben operar sin un apalancamiento significativo. Esto hace que la inversión sea más intensiva en capital y limita el potencial al alza y a la baja de los portafolios.

Los CFD son contratos de derivados. Proporcionan a los traders una exposición a la acción de los precios sin conceder la propiedad del activo subyacente. CFD significa contrato por diferencias. Están muy extendidos desde principios de la década de 1990 y se introdujeron originalmente en Londres. Brian Keelan y Jon Wood, de UBS Warburg, rebautizado en 2003 como UBS cuando el conglomerado financiero suizo comenzó a operar bajo una marca unificada, redactaron el primer contrato de CFD conocido en su operación de Trafalgar House. Los CFD siguen siendo una herramienta de trading primordial para los fondos de cobertura y otras operaciones de dinero inteligente. También se han convertido en el mejor activo para los traders minoristas, ya que ofrecen notables ventajas en comparación con los futuros y las opciones. Un CFD es un producto de venta libre (OTC), y el bróker es la contraparte directa de la operación. Los brókers cubren su exposición colocando una operación en el activo subyacente en la bolsa, lo que dio lugar a nuevas normativas que exigen la divulgación de las posiciones de los CFD de forma análoga a la de las posiciones en acciones para contrarrestar las operaciones con información confidencial. Los CFD siguen siendo productos muy apalancados, lo que proporciona más ventajas a los traders expertos. A diferencia de los contratos de futuros y opciones, los CFD no vencen, lo que elimina una parte importante del riesgo para los traders. Mientras que los contratos de futuros crean una obligación jurídicamente vinculante de entregar los activos en un momento determinado, los CFD siguen estando libres de tales obligaciones: sólo proporcionan exposición a la acción de los precios. Por lo tanto, los CFD se han convertido en la herramienta perfecta para los traders a corto plazo, que pueden beneficiarse tanto de los mercados al alza como a la baja. Los CFD son también una excelente herramienta para cubrir los portafolios de acciones.

Comparación entre CFDs y acciones y ETFs

Decidir entre una cuenta de CFD o de inversión es un reto al que se enfrentan muchos nuevos traders. Lo mejor es operar con un producto que refleje la personalidad del individuo. Los inversores con aversión al riesgo y con un horizonte temporal a largo plazo deberían invertir en cuentas de efectivo sin apalancamiento, comprando acciones y adquiriendo la propiedad física. Aunque esto sigue siendo más intensivo en capital, limita el riesgo a la baja de los portafolios. Los inversores también deben tener en cuenta que la exposición al alza sigue siendo limitada. La selección individual de acciones supone un enorme reto y el riesgo más importante para la inversión. Muchos traders minoristas carecen de los conocimientos, la paciencia, el capital y las herramientas de trading para lograr una rentabilidad constante. En más del 70% de los casos, la inversión individual sólo conduce a una tasa de pérdida más lenta antes de la pérdida total en comparación con los CFD. La introducción de los ETFs proporciona a los inversores un enfoque más diversificado, disponible incluso para portafolios más pequeños. Los costos siguen siendo bajos, y cientos de ETFs no tienen comisiones adicionales. La mayoría de los inversores minoristas, especialmente con portafolios de menos de US$10.000, pueden crear un balance riesgo/recompensa beneficioso a largo plazo utilizando ETFs. La rentabilidad comparada con el trading de acciones es menor, pero también lo es el riesgo. Dado que los inversores tienen un horizonte temporal a largo plazo, los ETF ofrecen un activo rentable. Son una muestra de los fondos de inversión más costosos, y garantizan la exposición a los mercados financieros con el perfil de riesgo más bajo. Los inversores también pueden utilizar los ETF para aprovechar las correcciones del mercado, ya que la industria creó ETF que se revalorizan cuando los mercados caen, lo cual es como vender en corto los CFD.

Las personas con un horizonte temporal a corto plazo y un apetito de riesgo deberían considerar la posibilidad de operar con CFD apalancados. Un aspecto a tener en cuenta a la hora de decidir entre una cuenta de CFD o de inversión son las tasas de intercambio en las posiciones apalancadas de un día para otro. Los traders pagarán tasas de intercambio a sus brókers por la cantidad prestada. Cuanto más apalancamiento utilicen las operaciones, menor será el requisito de margen al que se enfrentan para abrir y mantener la posición. También aumenta la cantidad de dinero prestada por el bróker, lo que incrementa las tasas diarias de los intercambios (swaps). Por lo tanto, cuanto más tiempo mantenga un trader una posición de CFDs abierta, más significativo será el intercambio a pagar, y mayor será el perjuicio para cualquier ganancia potencial generada por la operación, excepto en aquellas pocas ocasiones en las que el intercambio es pagado y no cobrado por el bróker. Esto hace que las operaciones con CFD sean perfectas para estrategias de trading a corto plazo, pero inadecuadas para inversiones a largo plazo. El trading con CFDs también requiere un enfoque más activo de la gestión del riesgo, ya que las ganancias y las pérdidas se magnifican proporcionalmente al apalancamiento utilizado. Aunque se requiere un capital significativamente menor para generar una ganancia o una pérdida idéntica en un portafolio de CFDs en comparación con un portafolio de inversión, los traders deben operar desde cuentas bien capitalizadas para lograr una relación riesgo/recompensa sostenible. Dos de los riesgos más determinantes para los traders de CFDs siguen siendo operar desde una cuenta sin fondos suficientes con un apalancamiento expresivo y mantener las operaciones abiertas durante demasiado tiempo, lo que puede eliminar las ganancias en un mercado lateral debido a los costos diarios de financiación en forma de tasas de intercambio.

Apalancamiento de los CFD

Uno de los beneficios de las operaciones con CFDs frente a las acciones es el apalancamiento. También sigue siendo una de las herramientas de trading más incomprendidas y a menudo se confunde con un aumento del riesgo de pérdidas. Los traders deben entender que la gestión del riesgo determina las pérdidas. Si bien las cuentas de CFD apalancadas son la mejor combinación para los traders más hábiles, se requiere conocimiento sobre cómo usarlas de manera efectiva y eficiente. Los nuevos traders deben abordarlo con extrema precaución y no perseguir altos rendimientos de pequeños portafolios, lo que prácticamente garantiza las pérdidas. El uso del apalancamiento de CFDs es sólo una herramienta provechosa en las manos de traders más hábiles y conocedores.

A continuación se muestra un ejemplo de apalancamiento de CFDs frente a la misma posición en una cuenta de inversión, comprando 1.000 acciones de la empresa ficticia ABC a US$40.00 por acción. El inversor tiene una cuenta de trading sin apalancamiento, mientras que el trader de CFDs utiliza un apalancamiento de 1:20 de un bróker internacional. Muchos brókers ofrecen un apalancamiento de 1:500, que es para el trading de Forex, mientras que las acciones líquidas obtienen un apalancamiento de 1:20, lo que resulta en un requisito de margen del 5%. Los traders activos pueden negociar un entorno más favorable.

Cuenta de Inversión:

El precio total de compra es de 1.000 x US$40.00 = US$40.000. Un inversor debe pagar US$40.000 y tendrá la propiedad legal de la empresa ABC por valor de 10.000 votos. Dado que colocar más del 5% de los activos totales en una sola transacción representa un enfoque de alto riesgo, un inversor debería tener al menos US$800.000 en el portafolio para realizar esta inversión. La mayoría de los traders minoristas tienen menos de US$5.000, lo que significa que no deberían invertir más de US$250 en una empresa. En nuestro ejemplo, eso supondría 6.25 acciones. Dado que muchos brókers no permiten acciones fraccionarias, el resultado suele ser de 6 acciones. Un aumento del 10% equivale a un movimiento de US$4.00 y resulta en una ganancia de sólo US$24.00. Los pequeños portafolios recibirán un mejor valor operando con ETFs. Pueden invertir más del 5% de su saldo en un solo ETF, pues ya está diversificado.

Cuenta de CFDs:

El precio total de compra es de 1.000 x US$40.00 x 5% = US$2.000. El uso del apalancamiento de 1:20 significa que el trader debe pagar el 5% del valor, mientras que el bróker presta los otros US$38.000 por los que el trader paga un interés diario conocido como tasas de intercambio. La protección del saldo negativo garantiza que el trader no puede perder más que el saldo del portafolio y los brókers suelen cerrar todas las operaciones cuando las pérdidas alcanzan un determinado umbral. Aplicar la misma posición máxima del 5% por activo que en la cuenta de inversión significa que un trader de CFDs debería tener un portafolio de US$40.000 para tomar esta operación. Usando el ejemplo del portafolio de US$5.000, un trader de CFDs puede permitirse un tamaño de operación de US$250 x 20 = US$5.000 y comprar 125 acciones. El mismo movimiento de precios del 10% o US$4.00 resulta en una ganancia de US$500. Los traders deben tener en cuenta que el apalancamiento también aumenta las pérdidas por un factor de 20 en nuestro ejemplo.

Muchos traders nuevos cometen el error de tomar una posición significativamente mayor. Esto les expone a un mayor riesgo, lo que conlleva pérdidas. La gestión del riesgo es la herramienta más importante junto con el apalancamiento. Los nuevos traders nunca deberían tomar una posición superior al 1% o 2% del tamaño de su portafolio, sin importar si invierten u operan. No hay propiedad del activo subyacente con el trading de CFDs. Los traders de CFDs sólo buscan la exposición a la acción del precio de un activo para generar ingresos por la negociación. No hay vencimiento como en el caso del trading de opciones, lo que permite a los traders una mayor flexibilidad y seguridad.

Pros y Contras de los CFD

Revisemos los pros y los contras de los CFDs para que pueda tomar una decisión informada.

Pros de los CFDs:

  • Las operaciones con apalancamiento admiten portafolios más pequeños
  • No hay fechas de vencimiento
  • Excelente capacidad de diversificación y cobertura
  • Potencial de ganancias ampliado
  • La mejor clase de activos para los traders de todo el mundo

Contras de los CFD:

  • Tasas de intercambio en posiciones apalancadas a un día
  • Mayor potencial de pérdidas
  • Muchos traders no entienden el apalancamiento y realizan operaciones imprudentes

 

Conclusión

¿Debo invertir en acciones o negociar con CFDs? Eso depende totalmente de su personalidad, su apetito de riesgo y su horizonte temporal. Invertir en acciones es para inversores a largo plazo, desde cuentas menos arriesgadas y sin apalancamiento. Hacer trading con CFDs es para operar a corto plazo, pero requiere más habilidad, disciplina y una estricta gestión del riesgo. También conlleva un perfil de riesgo más elevado y un potencial de ganancias/pérdidas ampliado desde las cuentas apalancadas.

También cabe mencionar que los brókers con sede en Estados Unidos tienen prohibido legalmente el acceso al trading de CFDs para sus clientes, ya que los reguladores no lo permiten. Esto coloca a los traders estadounidenses con depósitos más bajos en una visible desventaja, y entonces se enfrentan a la elección de satisfacer las necesidades de trading a corto plazo con el trading de opciones (que puede ser una opción menos competitiva y más arriesgada), o el trading de acciones fraccionadas bajo nuevos y ampliamente criticados modelos de brókers como Robinhood.

Preguntas Frecuentes

¿Son los CFDs una buena idea?

Los CFD son excelentes para los traders a corto plazo con un profundo conocimiento de cómo utilizar los productos apalancados.

¿Cuál es la diferencia entre los CFD y las acciones?

Un CFD permite exponerse a la acción de los precios en portafolios apalancados sin poseer el activo. Las acciones suelen permanecer sin apalancamiento para fines de inversión a largo plazo.

¿Qué es la inversión en CFD?

Consiste en comprar y vender derivados apalancados sin poseer el activo subyacente, únicamente para exponerse a la acción de los precios.

¿Es real la inversión en CFDs?

Sí, la inversión en CFDs es real y la utilizan los traders profesionales, incluyendo los fondos de cobertura y los clientes minoristas por igual.

Ibeth Rivero

Ibeth contribuye con comentarios diarios del mercado tanto en inglés como en español (los cuales habla con fluidez) y también maneja la aplicación móvil DailyForex para asegurar que los operadores de todo el mundo reciban actualizaciones importantes del mercado en tiempo real.

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