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Ser un Scalper en el Mundo del Trading

Qué Son los Scalpers: Significado y Definición

Podemos definir scalpers como los traders que operan en marcos temporales intradiarios y ejecutan operaciones de muy corta duración. En muchos casos las cierran tan sólo unos segundos después de abrirlas. En otros, pueden extenderse hasta unos pocos minutos.

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    Al hacer scalping no se buscan recorridos de precio amplios. No se dejan “correr los beneficios” como ocurre con otras modalidades de trading. En lugar de esto, se buscan ganancias reducidas y rápidas. Por ello, es habitual ver a muchos scalpers que tienen porcentajes de acierto del 60 al 80% y relaciones beneficio/riesgo reducidas (1:1 o incluso menos).

    La ventaja de este tipo de trading está en que se ejecutan muchas operaciones a lo largo del día, con una elevada probabilidad de éxito y se van acumulando beneficios de manera constante. Un scalper que no sea muy activo y opere pocas horas puede efectuar alrededor de 10 operaciones diarias fácilmente. Los que le dedican más tiempo y toman más entradas pueden llegar a alcanzar las 100.

    Dada la naturaleza rápida del scalping, para tener éxito operando de esta manera es necesario elegir mercados y situaciones en las que se cumplan estas dos características:

    • Volatilidad alta
    • Liquidez alta

    Te interesa ver al precio moviéndose con decisión y recorriendo distancias amplias para tener la garantía de que podrás rascar unos pips en poco tiempo sin arriesgarte a que el precio se gire en tu contra o se mantenga errático después de tu entrada.

    Estos ingredientes te garantizan que tus operaciones de scalping tendrán éxito un porcentaje elevado de las veces. Porque el precio está avanzando con decisión y tú sólo necesitas una pequeña parte de su movimiento total.

    Algunos scalpers utilizan un stop loss muy ajustado para reducir los daños en sus operaciones perdedoras. El razonamiento detrás de esto es que si están esperando un movimiento rápido en una dirección, pero el precio se mueve en la contraria, su tesis estaba equivocada y no quieren quedarse esperando a ver qué pasa.

    De cualquier manera, también puedes encontrarte a otros que optan por la vía opuesta y lo colocan relativamente alejado para aumentar la probabilidad de que el precio se mueva a su favor. Esto les ayuda a mantener un porcentaje de aciertos más elevado, pero también los expone a sufrir pérdidas elevadas en las operaciones que fracasan. Sus ratios B/R suelen ser más reducidos.

    En esta tabla puedes ver las diferencias principales entre el scalping y otras modalidades de trading:

     
    Scalping
    Day trading
    Swing trading
    Duración de los trades
    Desde segundos a unos pocos minutos
    De varios minutos a unas horas
    Varios días o semanas
    ¿Se dejan posiciones abiertas a final del día?
    No
    No
    Número de trades (aprox)
    De 10 a 100 por día
    20 – 30 al mes
    Menos de 20 al mes
    Tiempo necesario para la operativa
    Varias horas al día
    Unas horas al día
    Unas horas a la semana
     

    Cualidades y Habilidades para Ser un Scalper Exitoso

    A continuación se listan las principales características personales que son necesarias para llegar a ser un scalper rentable:

    • Capacidad de tomar decisiones complejas de manera rápida
    • Disciplina
    • Habilidad para mantenerte concentrado durante largos períodos
    • Resiliencia
    • Paciencia
    • Apetito por el riesgo, sin ser temerario
    • Control emocional
    • Autoconocimiento
    • Capacidad de autocrítica
    • Deseo de mejora continua

    Estrategias de Scalping

    Ahora que ya sabes qué significa ser un scalper, te presentamos algunas estrategias que se utilizan en este tipo de operativa. Cualquiera de ellas te servirá para operar en forex, acciones, criptomonedas o materias primas como el oro, el café y muchas otras.

    Scalping de Noticias

    Esta estrategia se aprovecha de la volatilidad extra que se genera cuando se publican noticias económicas y utiliza el resultado de estas para confirmar o invalidar el movimiento posterior en el precio.

    1. Echa un vistazo al calendario económico para ver qué noticias relevantes se van a publicar durante la jornada (PIB, IPC, declaraciones de los bancos centrales, PMIs, datos de desempleo…)
    2. Selecciona un activo que se vea especialmente afectado por el indicador económico en cuestión
    3. Marca el soporte y resistencia más cercanos
    4. Espera a que se publique la noticia y analiza el dato económico que arroja. Si ha sido mejor de lo esperado, opera comprando y si ha sido peor, hazlo vendiendo en corto
    5. Espera a que se produzca un breakout de la resistencia (si tu bias es alcista) o un breakdown del soporte (si tu sesgo es bajista) y ejecuta tu entrada
    6. Coloca el stop loss 2 pips por debajo del mínimo de la vela de entrada si vas largo o por encima del máximo si vas corto
    7. Cierra tu posición en cuanto se complete una vela en tu contra (vela bajista si estás comprando o vela alcista si estás vendiendo)

    Scalping a Contratendencia

    Cuando una tendencia ha avanzado mucho, es cuestión de tiempo que la cotización regrese a las inmediaciones de la media móvil. Esta estrategia utiliza las bandas de bollinger para aprovechar tal situación.

    1. Selecciona un activo cuya volatilidad esté siendo superior a la media diaria
    2. Debe haber una tendencia clara en tu dimensión temporal
    3. Si la tendencia es alcista, espera a que se rompa la banda superior. En caso de que sea bajista, debe romperse la inferior
    4. Espera a que la cotización se mueva por debajo (si la tendencia es alcista) o por encima (si la tendencia es bajista) del punto en que el precio rompió la banda
    5. Ejecuta una operación de venta en corto si la tendencia es alcista o de compra si es bajista
    6. El stop se sitúa por encima del máximo de la vela de entrada en las operaciones vendedoras y por debajo del mínimo en las compradoras, con un margen de 2 pips
    7. Cierra en cuanto se complete la primera vela roja si tienes una posición compradora o la verde si tienes una vendedora

    Las bandas de bollinger deben llevar la configuración estándar (20 períodos, media móvil simple y 2 desviaciones estándar).

    Scalping con Medias Móviles y RSI

    En esta estrategia de scalping se buscan entradas a favor de la tendencia en curso en tu marco temporal operativo.

    Se considera que hay una tendencia alcista cuando la media móvil de 100 períodos está por debajo de la de 50 y esta por debajo de la de 9. En caso de que se de la situación opuesta (EMA 100 por encima de EMA 50 y esta por encima de EMA 9), hay una tendencia bajista. Si las medias móviles están desordenadas, el mercado está lateral y no se opera. Para determinar el momento de entrada se utiliza el indicador RSI (Índice de Fuerza Relativa) de 3 períodos.

    • Si la tendencia es alcista y el RSI se interna en la zona de sobrecompra, entras comprando
    • Si la tendencia es bajista y el RSI entra en sobreventa, lanzas una orden de venta en corto
    • El stop loss en las operaciones compradoras se coloca 2 pips por debajo del mínimo de la vela de entrada
    • El stop loss en las operaciones vendedoras se coloca 2 pips por encima del máximo de la vela de entrada
    • Liquida tu posición compradora cuando una vela cierre por debajo de la EMA de 9 períodos
    • Sal de tu posición vendedora cuando una vela cierre por encima de la EMA9

    Herramientas y Tecnología Útiles para los Scalpers

    Tu experiencia en los mercados operando como scalper se beneficiará enormemente si cuentas con las siguientes herramientas:

    • Cuenta demo para aprender a hacer scalping y probar estrategias nuevas
    • Calendario económico para conocer cuándo se publican las próximas noticias económicas
    • Plataforma de trading con hotkeys (o un add-on) para ejecutar las aperturas y cierres más rápidamente
    • Scanners e indicadores de sentimiento de mercado para localizar los activos con más movimiento
    • Conexión a Internet de alta velocidad para evitar retrasos al enviar las órdenes y recibir las cotizaciones
    • Fuente de energía auxiliar para tu router y tu computador. Un apagón con una posición abierta puede tener consecuencias desastrosas
    • Conexión a Internet secundaria. Por ejemplo a través del hotspot de tu celular por si la conexión principal dejase de funcionar
    • El indicador ATR te permite ver si la volatilidad en un mercado es mayor de lo habitual. Resta el máximo y el mínimo del día y compáralo con el valor del ATR diario. Si la diferencia es superior al ATR, significa que la volatilidad del día en curso está siendo superior a la media
    • El indicador de volumen y la media de volumen te servirán para detectar si hay mayor actividad de lo normal. No es relevante al operar con CFDs, pero sí para futuros o acciones

    Consideraciones y Riesgos Asociados con el Scalping

    El scalping es una de las formas de trading más complicadas y no es apta para cualquier perfil de operador. Si no tienes experiencia previa en el trading, puede ser más adecuado comenzar haciendo swing trading o una operativa intradiaria más lenta y pasarte al scalping cuando hayas acumulado algo de rodaje.

    A continuación se mencionan algunos de los riesgos a los que te expones si decides dedicarte al scalping.

    El Scalping es una Operativa Altamente Exigente

    Durante las sesiones de scalping debes mantenerte muy concentrado y sin caer en distracciones. Reaccionar con un segundo de retraso puede suponer que el punto de entrada o de salida marcados por tu estrategia de trading ya hayan pasado. Esto termina generando fatiga y puede provocar que cometas errores al ejecutar tus operaciones.

    Estos fallos no sólo te cuestan dinero, sino que también pueden desconcentrarte o afectar a tu estado emocional.

    El Efecto de las Emociones en los Scalpers

    El scalping puede ser muy frustrante cuando estás empezando o si eres una persona que no tolera equivocarse. Pueden acumularse rápidamente varias operaciones perdedoras en el desarrollo normal de una sesión y esto puede desconcentrarte, hacer que dudes de ti mismo o desencadenar una operativa emocional.

    Al mismo tiempo, también puede darse el efecto contrario. Tras una racha de varios trades ganadores consecutivos pueden aparecer sentimientos de euforia y falsa seguridad que te hagan operar de manera descuidada o incluso temeraria.

    No Todos los Brokers son Adecuados para el Scalping

    Hay un gran número de brokers que no permiten hacer scalping. Sus servidores no están preparados para soportar una operativa tan rápida. Entonces, si eres scalper, debes revisar cuidadosamente los términos y condiciones antes de abrir una cuenta o podrías encontrarte con problemas, tanto a la hora de operar como al retirar posibles ganancias obtenidas a través de esta técnica. Pero este no es el único inconveniente que puedes encontrarte en relación a los brokers.

    Es muy importante que tengas cuidado a la hora de elegir el tuyo y analices sus condiciones operativas. Una velocidad de ejecución más lenta de lo normal, deslizamientos habituales y spreads excesivamente amplios pueden provocar que tus ganancias se conviertan en pérdidas. El primer paso es consultar reviews de brokers y leer opiniones de otros usuarios. Pero también es conveniente hacer una prueba durante varias semanas utilizando posiciones de pequeño tamaño. Sólo así podrás ver cómo se comporta el broker y si es realmente adecuado para tu operativa.

    Las Pérdidas Pueden Acumularse Rápidamente

    Al ejecutarse un gran número de operaciones en poco tiempo, no es raro que se den períodos con muchos trades perdedores consecutivos. Tus propios errores de ejecución, un broker con condiciones poco favorables, momentos en los que tu estrategia no se adapta tan bien al mercado o la propia varianza pueden hacer que las pérdidas se acumulen rápidamente.

    Por ello deberías ser más conservador con tu gestión del riesgo. Si habitualmente se recomienda no arriesgar más de un 1% o 2% en cada trade, al hacer scalping es conveniente que te mantengas en el 1% o incluso que bajes hasta el 0,5%.

    Consejos para Scalpers Novatos

    Ahora se presentan algunas sugerencias prácticas que te serán de gran ayuda si te estás iniciando en el scalping.

    • Empieza operando con cuentas demo, para practicar tu estrategia y la gestión del riesgo sin exponerte a pérdidas económicas
    • Opera sólo en los activos que estén presentando una mayor volatilidad y volumen
    • Si vas a hacer scalping en forex, opta por pares mayores, ya que concentran una mayor liquidez. Los spreads y deslizamientos son más bajos
    • No improvises, sigue tu plan
    • Ponte un límite de pérdidas diarias y deja de operar cuando lo alcances. Puede ser señal de que el mercado no se está comportando de manera favorable a tu estrategia o que tú tienes un mal día y estás cometiendo demasiados errores. Una vez que lo agotes, puedes dedicarte a revisar las operaciones de tu diario de trading o continuar operando en demo
    • Al hacer scalping, debes ser extremadamente disciplinado con las salidas
    • No dejes que el precio se mueva en tu contra. Recuerda que esto no es swing trading
    • No tengas reparo en intentar otra entrada después de que te haya saltado un stop si las condiciones de tu estrategia siguen vigentes
    • Monitoriza constantemente tus emociones y tómate un descanso o para de operar si te notas alterado o fatigado
    • Utiliza un diario y repasa tus operaciones para detectar puntos en los que no actuaste conforme a tu estrategia y a tu plan de trading. Céntrate en mejorar los errores que cometes más a menudo
    • Si una racha de pérdidas te está haciendo dudar de tus capacidades y tu estrategia, o te está afectando anímicamente, reduce el riesgo que asumes por posición
    • Céntrate en el proceso y no en los resultados. Planifica tu sesión, selecciona los activos con mejores oportunidades, ejecuta tus posiciones sin saltarte la estrategia y revisa tus trades a menudo.

    Además, es necesario resaltar la importancia de mantener unas expectativas realistas. Esto puede interpretarse a dos niveles. Por un lado está el hecho de que las estrategias de scalping buscan obtener unos beneficios bajos rápidamente. No es realista pensar que vas a capturar movimientos de precio amplios en tus operaciones. En algunos casos ocurre, pero no es lo normal.

    Por otro lado, están las expectativas relacionadas con lo que puedes llegar a ganar en el trading y el tiempo que se tarda en ser rentable. Intenta ponerlas en perspectiva con cualquier otra profesión o habilidad. Si estuvieses aprendiendo a tocar la trompeta, a jugar al fútbol o a conducir hoy, ¿cuánto tiempo crees que pasaría antes de que pudieses ganarte la vida como músico o deportista profesional? No es realista creer que vas a multiplicar tu capital en poco tiempo ni que vas a empezar a obtener ganancias sólidas de manera recurrente a los dos meses de empezar.

    Conclusión

    Como acabas de ver, el scalping es la manera más rápida de hacer trading. Los scalpers abren y cierran muchas operaciones a lo largo del día (en ocasiones hasta 100) y sólo las dejan abiertas unos segundos o unos pocos minutos. En cada una se buscan unos beneficios relativamente reducidos. Pero como estas estrategias tienen porcentajes de acierto elevados, los scalpers van acumulando beneficios poco a poco.

    Es un tipo de trading muy exigente y, para tener éxito, son necesarias capacidades como un buen control emocional, habilidad para mantenerte concentrado durante varias horas sin distraerte y ser capaz de tomar decisiones complejas de manera rápida.

    Uno de los principales riesgos del scalping es que, como se ejecutan tantas operaciones a lo largo de la sesión, las pérdidas pueden acumularse rápidamente. Especialmente si estás fatigado y empiezas a cometer errores o si te alteras emocionalmente y dejas de seguir tu estrategia.

    Antes de empezar a hacer scalping, recuerda que no todos los brokers admiten esta práctica. Echa un vistazo a esta guía para ver una lista de brokers que te permiten hacer scalping, junto a los pros y contras de cada uno.

    Preguntas Frecuentes

    ¿Cuando no Hacer Scalping?

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    No es conveniente hacer scalping en momentos de baja volatilidad y liquidez o en mercados que tengan deslizamientos y spreads excesivamente altos.

    ¿Cuántas Operaciones al Día Hace un Scalper?

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    El número de operaciones diarias que hace un scalper depende de su estrategia y de la duración de sus sesiones. Algunos scalpers pueden llegar a hacer 100 operaciones en una jornada de 8 horas.

    ¿Cuánto se Puede Ganar con el Scalping?

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    Resulta complicado hablar de ganancias de manera absoluta, porque todo depende del capital que tengas, el porcentaje de acierto de tu estrategia y tu ratio beneficio riesgo promedio. En el scalping es habitual ver porcentajes de acierto de entre el 60 y el 80 por ciento con ratios b r de entre 0 5 1 y 1 1.

    ¿Qué Es Hacer Scalping en Trading?

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    En el trading, hacer scalping es operar de manera rápida buscando unos beneficios relativamente bajos en cada operación. A diferencia de otras operativas, aquí no se deja correr el precio y se cierran las posiciones a la mínima señal de que el movimiento en curso podría girarse.

    ¿Cómo Funciona el Scalper?

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    Scalper es el nombre que reciben los traders que se dedican al scalping. Es un tipo de operativa intradiaria en la que se buscan beneficios conservadores y se ejecutan un elevado número de trades en cada sesión.

    Ramon Carreno
    Sobre Ramon Carreno
    Ramón Carreño es Técnico Superior en Desarrollo de Aplicaciones Informáticas por el Instituto San Clemente de Santiago de Compostela desde 2012. Es un apasionado del trading algorítmico y colabora con varios websites redactando contenido relacionado con medios de pago electrónicos, finanzas y blockchain.
     

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