Japón evita la recesión en el cuarto trimestre

Japón fue víctima de algunos fenómenos meteorológicos extremos y actividad sísmica en el transcurso de 2018 que tuvo efectos negativos en la producción económica de la nación. Estos eventos fueron en parte responsables de una contracción económica en el tercer trimestre cuando la economía se contrajo un 0,7%.

La lectura preliminar de datos para el cuarto trimestre se ha publicado y muestra que la economía logró un crecimiento del 0,3%, evitando así una recesión que se define como (al menos) dos trimestres consecutivos de contracción económica. El nivel real de rendimiento estuvo ligeramente por detrás de las expectativas, lo que exigió un crecimiento del 0,4%. La recuperación se acreditó a niveles más fuertes tanto del consumo de los hogares como a un repunte particularmente fuerte en la inversión empresarial a raíz de los desastres naturales anteriores.

Tomando el año como un todo, la economía se expandió en un 1,4% (una vez que se aplicó mejor que la estimación inicial de los datos del tercer trimestre), lo que estuvo significativamente alineado con los pronósticos. Sobre una base histórica, la economía japonesa logró un crecimiento anual promedio de 0.49% (de 1980 a 2018), alcanzando un máximo de 3.2% en el segundo trimestre de 1990 y un contrato récord de -4.8% en el primer trimestre de 2009.

Japón tiene la tercera economía más grande del mundo después de Estados Unidos y China y depende en gran medida de sus actividades de exportación. Durante muchos años, se vio obstaculizada por la deflación (caída de los precios) que obstaculizó la demanda interna, ya que los consumidores retrasaron las compras importantes durante el mayor tiempo posible contra la expectativa de que serían más baratos cuando se compran. Actualmente, bajo las políticas económicas del Primer Ministro Shinzo Abe, la economía japonesa está registrando cifras de inflación positivas de 0.2%, habiéndose considerado significativamente desde 1.4% en octubre.

El yen sigue siendo visto como una moneda de "refugio seguro" en tiempos de agitación económica. Como nación exportadora, Japón es vulnerable a la disminución de la demanda económica causada por una desaceleración de la economía global, en general, y como resultado de los efectos de la guerra comercial entre las dos economías más grandes del mundo.

El Dr. Mike Campbell es un científico británico y escritor independiente. Mike obtuvo su doctorado en Gante, Bélgica, y ha trabajado en Bélgica, Francia, Mónaco y Austria. Como escritor, se ha especializado en temas de negocios, ciencia, medicina y medio ambiente.