América Latina es ahora el foco de la pandemia

Ibeth Rivero

A ciencia cierta, la situación actual del bloque no pinta para bien, al menos al largo plazo. El Fondo Monetario Internacional ya da por perdida esta década aún si el bloque logra recuperarse en los próximos años. 

América Latina es ahora el foco de la pandemia

Recientemente, la Organización Mundial de la Salud declaró que América Latina es el nuevo epicentro de la pandemia de Covid-19, debido a la rápida expansión de esta en el continente comparado con Europa y los Estados Unidos. En este momento hay alrededor de 633,783 infectados en toda América Latina y un total de 31,512 víctimas mortales, siendo Brasil el segundo país más afectado del globo.  

El secretario general de la OCDE Ángel Gurría comentó que América Latina necesitaría varios planes Marshall para hacer frente a los efectos de la pandemia. También llamó a una mayor unión política, física y económica, pues la falta de estas sería una de las causas estructurales que estarían detrás de la pobre respuesta de los gobiernos a la crisis.  

Otros factores detrás de la relativa incapacidad latinoamericana para hacer frente a la pandemia son altos niveles de endeudamiento en el sector doméstico y corporativo, un pobre desempeño económico cuya relevancia ha influenciado la situación de los países latinoamericanos incluso antes de la crisis sanitaria. 

El enfoque negacionista de gobiernos como el del Brasil, o la falta de una actitud coherente frente a la crisis sanitaria, como es el caso de México, también han agregado a los múltiples problemas que han entorpecido la respuesta del bloque a la crisis. La falta de cooperación entre países, la cual es clave para evitar el esparcimiento del virus, también requiere atención, principalmente a través de la actualización y de la coordinación de políticas públicas y de prestar una mayor atención a la infraestructura física común.  

Desde un punto de vista fiscal los países latinoamericanos también están muy rezagados frente a otras regiones. Las altas tasas de evasión suponen un problema pues afectan los niveles de recaudación, lo que reduce el margen de maniobra frente a situaciones que requieren intervención fiscal, tal como la actual. 

Otros países, como Argentina o Venezuela, enfrentan altos niveles de endeudamiento, producto de una pobre gestión de las cuentas públicas. En estos momentos Argentina intenta reestructurar su deuda soberana, aún incluso después entrar en un "default técnico", mientras que Venezuela ni siquiera tiene acceso al sistema financiero multilateral y depende de la ayuda económica de países como China y Rusia. 

“Este es el reto que vamos a tener y obviamente la profundización de la pobreza y el empeoramiento de la distribución del ingreso,” explicó Alejandro Werner, del departamento para el hemisferio occidental del Fondo Monetario Internacional. Además, agregó que no existe más opción, al menos en el corto plazo, que poner en marcha programas fiscales para ayudar a las familias y a las empresas que han sido afectadas por el avance de la pandemia. 

“Cómo hacerlo en países que tienen poco espacio fiscal y obviamente niveles de informalidad muy altos, es un reto muy importante," continuó Werner, "hay que usar todos los instrumentos de transferencias sociales que tenemos, unos tienen que ser mucho más innovadores entre lo que hemos hecho en el pasado," añadió. 

La semana pasadas, producto de un aumento en el apetito en el riesgo y a los movimientos positivos en los mercados de materias primas, las principales divisas latinoamericanas se vieron favorecidas, así como los principales índices bursátiles de la región. Sin embargo, es probable que (junto a las demás divisas emergentes) monedas como el real brasilero o el peso mexicano continúen en caída libre, especialmente si los efectos de la crisis sanitaria se pronuncian durante los meses subsiguientes. 

Sobre el Autor
Ibeth Rivero

Ibeth contribuye con comentarios diarios del mercado tanto en inglés como en español (los cuales habla con fluidez) y también maneja la aplicación móvil DailyForex para asegurar que los operadores de todo el mundo reciban actualizaciones importantes del mercado en tiempo real.

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